Wie es ist, eine vorgeburtliche Depression zu haben - Ja, ich sagte vorgeburtlich

Ich werde nie den Tag vergessen, an dem ich erfahren habe, dass ich schwanger bin.

Die Luft war schwer, obwohl das Wetter ungewöhnlich kühl war. Der Himmel war bedeckt. Nachmittagsstreusel hielten meine Familie auf der Promenade und nicht am Strand, und ich verbrachte den Nachmittag damit, Bier zu trinken und Austern zu schlürfen, weil es für meine Familie ein wichtiger Tag war: Es war der Schulabschluss meiner Tochter.

Natürlich habe ich nicht viel darüber nachgedacht, als ich auf den Kiddie Coaster stieg. Ich sprang eifrig in die Reihe meines kleinen Mädchens und wir fuhren es - zweimal - bevor wir zu den Schaukeln gingen. Ich wirbelte im Super Himalaya herum, lange bevor ich wusste, dass ein Baby an Bord war.

Aber gegen 9 Uhr abends änderten sich die Dinge. Alles hat sich verändert.

Denn nach ein paar Blue Moons habe ich mich für einen Schwangerschaftstest entschieden… und es kam positiv zurück. Ich erfuhr, dass meine kleine dreiköpfige Familie bald eine vierköpfige Familie sein würde.

Mein Mann und ich waren begeistert. Mein Sohn war geplant. Wir hatten mehr als 12 Monate lang versucht, ihn zu empfangen, und finanziell waren wir fest entschlossen. Unser Zuhause war fertig.

Wir wussten, dass er unser Herz und unsere Familie füllen würde - aber etwas stimmte nicht. Ich war glücklich, weil ich es sein sollte, nicht weil es das war, was ich fühlte.

Anfangs wischte ich meine Bedenken beiseite. Die Geburt meiner Tochter verlief nicht wie erwartet - das Stillen war eine Herausforderung und ich hatte eine schwere postpartale Depression (PPD).

Ich brauchte mehr als ein Jahr, um das sprichwörtliche Licht zu sehen. Als solches nahm ich an, dass meine Befürchtung genau das war: Angst. Ich konnte nicht feiern, weil ich Angst hatte.

Aber meine Gefühle schwankten nie.

Ich fühlte mich abwesend. Entfernt.

Meine Depression war nicht von einer Welle von Emotionen geprägt, sondern von einem Mangel an Emotionen.

Als der Arzt bei meinem ersten Schwangerschaftstermin keinen Herzschlag feststellen konnte, war ich nicht traurig. Ich war ambivalent.

Selbst nachdem der Herzschlag gefunden worden war, schien die Situation surreal. Als mein Bauch wuchs, taten es meine Gefühle nicht. Es gab keine Verbindung zwischen mir und dem Kind, das ich trug. Ich war nicht verbunden. Und ein überwältigendes Gefühl der Angst verzehrte mich.

Ich war mir sicher, dass etwas schief gehen könnte (und würde).

Die gute Nachricht ist, dass sich meine Stimmung mit fortschreitender Schwangerschaft verändert hat. Aber die schlechte Nachricht ist, dass es nicht unbedingt eine positive Veränderung war. Die Leere, die ich vorher fühlte, war voll, aber mein Herz war nicht glücklich - es war schwer.

Ich war traurig, niedergeschlagen und gereizt. Ich hatte keine Geduld und keine Energie mehr.

Ich habe soziale Ausflüge vermieden, weil ich „erschöpft“ war. (Immerhin habe ich mich um zwei gekümmert.) Ich habe willkürlich gearbeitet. Ich bin Schriftsteller und in meinen dunkelsten Momenten verschwimmen die Gedanken. Wörter verloren ihre Bedeutung und ihren Wert.

Zu Hause habe ich mit meinem Mann gekämpft oder ihn gemieden. Ich ging um 20 Uhr ins Bett, weil ich "müde" war.

Die Schwangerschaft gab mir eine Entschuldigung für das Herunterfahren. Kleinigkeiten wurden zu einer Herausforderung.

Ich ging tagelang ohne zu duschen. Viele Morgen habe ich vergessen, mir die Zähne zu putzen oder mein Gesicht zu waschen.

Diese Dinge verschlimmerten sich natürlich. Ein Gedanke, eine Handlung oder eine Idee nährte den anderen, und ich befand mich in einem Teufelskreis aus Traurigkeit und Selbsthass.

Ich habe mich geschämt. Hier wurde ich mit einem weiteren gesunden Kind gesegnet und ich war nicht glücklich. Etwas stimmte (noch) nicht.

Natürlich weiß ich jetzt, dass ich nicht allein war.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation leiden 10 Prozent der schwangeren Frauen an einer vorgeburtlichen Depression (auch perinatale oder antepartale Depression genannt), einer postpartalen Depression oder einer anderen Art von Stimmungsstörung wie Angstzuständen oder Zwangsstörungen.

Und während PPD am häufigsten vorkommt, sind die Symptome einer Depression vor und nach der Geburt sehr ähnlich. Beide sind geprägt von Trauer, Konzentrationsschwierigkeiten, Hoffnungslosigkeit oder Wertlosigkeit und einem allgemeinen Gefühl des Verlustes.

Angstzustände, Schlaflosigkeit, Hypersomnie und Selbstmordgedanken können ebenfalls auftreten.

Zum Glück bekam ich Hilfe.

Nach Monaten des Kämpfens in der Stille rief ich meinen Psychiater an und gab zu, dass es mir nicht gut ging, und ich nahm meine Medikamente zurück. Wir haben gemeinsam eine Dosierung gefunden, die für mich und mein ungeborenes Kind richtig war, und obwohl Antidepressiva nicht ohne Risiko sind - über die Auswirkungen dieser Medikamente auf den Fötus ist nur wenig bekannt -, kann ich meine Kinder nicht versorgen, ohne mich selbst zu pflegen .

Wenn Sie mit einer Störung der Stimmung vor oder nach der Geburt zu kämpfen haben, wenden Sie sich an den Postpartum Support International unter 1-800-944-4773 oder senden Sie eine SMS an die Nummer „START“ (741-741), um mit einem ausgebildeten Berater bei Crisis Text Line zu sprechen.

Kimberly Zapata ist Mutter, Schriftstellerin und Anwältin für psychische Gesundheit. Ihre Arbeiten sind auf verschiedenen Websites erschienen, unter anderem bei der Washington Post, HuffPost, Oprah, Vice, Parents, Health und Scary Mommy - um nur einige zu nennen - und wenn ihre Nase nicht in der Arbeit (oder einem guten Buch) verborgen ist, bei Kimberly verbringt ihre Freizeit damit, Greater Than: Illness zu leiten, eine gemeinnützige Organisation, die Kindern und jungen Erwachsenen mit psychischen Problemen helfen soll. Folgen Sie Kimberly auf Facebook oder Twitter.