WFH ist nicht die Work-Life-Balance, auf die ich gehofft habe

Teilzeit von zu Hause aus als freiberuflicher Schriftsteller zu arbeiten, mag wie der ultimative Traumjob einer neuen Mutter erscheinen. Ich kann meine eigenen Stunden einstellen, ich muss nicht jeden Morgen aus der Tür zur Kindertagesstätte eilen, und ich muss mich nie darum kümmern, während des Arbeitstages Zeiten (oder bequeme Orte) zum Pumpen zu finden.

Abgesehen davon ist es immer noch viel schwieriger als ich jemals erwartet hatte.

Als ich mit meinem Sohn Eli schwanger war, ging ich davon aus, dass ich mir nach der Geburt drei Monate frei nehmen und mich dann gleich wieder an die Arbeit machen würde.

Aber innerhalb eines Monats, nachdem ich ihn hatte, wollte ich schon wieder anfangen. Ich brauchte etwas, um mich von der quälenden postpartalen Angst, mit der ich zu tun hatte, abzulenken.

Außerdem kamen bereits Redakteure und Kunden mit Angeboten für Aufträge zu mir, und ich fühlte mich unter Druck gesetzt. Ich befürchtete, dass es für mein Unternehmen, das ich 7 Jahre lang aufgebaut hatte, schlecht wäre, die Arbeit weiter abzulehnen.

Mutterschaftsurlaub gibt es kaum

Anstatt "offiziell" aus dem Mutterschaftsurlaub zurückzukehren, begann ich, 1 oder 2 Aufgaben gleichzeitig zu übernehmen und versuchte, sie zu erledigen, wann immer ich konnte.

Aber hier ist das, was ich vor der Geburt eines Kindes nicht bemerkt habe - die meisten Babys werden, wenn sie wach sind, nicht nur 8 Stunden lang rumhängen und zusehen, wie Sie abtippen.

Wenn Sie also zu Hause sind und versuchen zu arbeiten, müssen Sie entweder eine Kinderbetreuung haben oder planen, Dinge zu erledigen, wenn sie schlafen.

Am Ende habe ich beides getan. In den allerersten Tagen schrieb ich, während Eli in seinem Solly-Tragetuch steckte, oder, wenn ich wirklich Glück hatte, wenn er neben mir im Bett einschlief.

Aber ich habe nie wirklich mehr als 30 Minuten Arbeit auf einmal erledigt, bevor er aufwachte und stillen wollte oder gerockt oder hüpft oder gesungen werden wollte.

Kinderbetreuung ist der Schlüssel, aber schwer zu bekommen

Als Eli 2 bis 3 Monate alt war und ich mich ein wenig wohler fühlte, als ich ihn verließ, kam meine Mutter zweimal pro Woche vorbei, um ihn zu beobachten. Aber es war nicht für volle Tage, wie ich es mir während meiner Schwangerschaft vorgestellt hatte.

Um mich auf meine Arbeit zu konzentrieren, musste ich aus dem Haus gehen, wo ich Eli nicht weinen hörte. Also würde ich in ein Café gehen. Aber seit ich stillte, musste ich immer noch alle paar Stunden pumpen. Das kann man in einem Café nicht wirklich machen.

Und dann wird gepumpt

Also pumpe ich kurz vor dem Ausgehen und bleibe weg, so lange meine Brüste damit fertig werden - normalerweise bestenfalls 3 oder 4 Stunden.

Sobald ich nach Hause kam, musste ich in der Regel sofort stillen, und der Gedanke, wieder zur Arbeit zu gehen, ließ mich schuldig werden. Das war es also.

Der Druck, weiterhin Aufträge anzunehmen, damit ich weiterhin Geld verdienen und auf dem Radar der Redakteure bleiben konnte, bedeutete, dass ich normalerweise viel mehr Arbeit hatte als in zwei 4-Stunden-Sprüngen.

Also schlich ich mir immer wieder weitere Brocken ein, während Eli an den Tagen, an denen meine Mutter nicht vorbeikam, ein Nickerchen machte.

Aber mit 3 oder 4 Monaten machte er nur ein Nickerchen, während ich ihn hielt. Ich saß also buchstäblich in einem dunklen Raum, wiegte ihn in einem Arm und tippte mit meiner freien Hand.

Fast ein Jahr später fühlt es sich süß und gemütlich an. Aber zu der Zeit fühlte es sich wie einer der tiefsten Punkte meines Lebens an.

Produktivität in den Taschen finden

Die Dinge besserten sich, als er etwas älter wurde. Sobald er einen vorhersehbaren Zeitplan für ein Nickerchen hatte und glücklich in seinem Kinderbett schlief, konnte ich damit rechnen, dass ich jeden Tag zwei bis drei ruhige Stunden zur Arbeit hatte.

Sobald er ein Schläfchen gemacht hatte, rannte ich direkt zu meinem Laptop und blieb dort, bis er aufwachte.

Mein Mann und ich würden auch anfangen, Schichten zu tauschen. Da er auch einen flexiblen Zeitplan hatte, beobachtete er Eli ein paar Stunden, ein paar Tage die Woche.

Natürlich gab es noch viele Tage, an denen ich extra früh aufgestanden bin, um einen E-Mail-Rückstand zu durchforsten oder Rechnungen zu bearbeiten. Und es gab viele Nächte, in denen ich mich beeilen musste, eine Geschichte zu Ende zu bringen, nachdem Eli ins Bett gegangen war.

Mit dieser Pflasterroutine konnte ich ungefähr 25 Stunden pro Woche arbeiten.

Es waren weit weniger als die 40 bis 50 Stunden pro Woche, die ich arbeitete, bevor er geboren wurde. Aber jetzt, da ich wusste, wie kostbar meine Zeit war, wurde ich so viel produktiver, dass mein Output fast gleich war. (Fast.)

Ein wahres Work-Life-Wippen

Der Nachteil all dieser meisterhaften Effizienz? Meine Tage waren im Grunde genommen ein hektisches Hin und Her zwischen dem Aufpassen eines Babys und der Eile, so viel Arbeit wie möglich zu erledigen, fast ohne Zeit zum Ausruhen ... oder irgendetwas anderes zu tun.

Im Gegensatz zu meinen anderen Mutterfreunden, die zu Hause waren, war ich nicht wirklich frei für Eli und mich mit ihnen zu treffen, um in einem Park zu essen oder etwas zu essen.

Menschen betrachten die Arbeit von zu Hause aus oft als Mittel, um eine bessere Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben zu erreichen. Aber für mich ist der hektische Wechsel zwischen meiner Rolle als Mutter und einer Schriftstellerin eher eine Art Work-Life-Wippe.

Entweder mache ich das eine oder andere mit Vollgas - und das Tempo kann anstrengend werden.

Trotzdem weiß ich, wie glücklich ich bin, die Kontrolle über meinen Zeitplan zu haben. Und wenn Sie vorhaben, von zu Hause aus mit einem Baby zu arbeiten, lassen Sie sich bitte nicht entmutigen. Sie können Sachen erledigen. Nur vielleicht nicht so viel, wie Sie vielleicht erwarten.

Einige Dinge, die ich als hilfreich empfand:

1. Planen Sie Ihre Zeit strategisch

Versuchen Sie, Arbeit zu sparen, die die meiste Konzentration erfordert, wenn Sie wissen, dass Sie eine Kinderbetreuung haben und nicht unterbrochen werden.

Verwenden Sie ein Nickerchen (oder diese 10-minütigen Sprünge, wenn Ihr Baby von einem neuen Spielzeug fasziniert ist), um Aufgaben zu bewältigen, die weniger Konzentration oder Gedankenkraft erfordern.

2. Arbeiten Sie so weit im Voraus wie möglich

Das Leben mit einem Baby ist unvorhersehbar. Ihr Kind könnte eines Tages mehr Aufmerksamkeit benötigen, weil es krank ist oder zahnt, oder Ihr Darsteller könnte unerwartet absagen.

Gönnen Sie sich also viel Freiraum, besonders wenn Sie zum ersten Mal in Schwung kommen.

3. Verwalten Sie Ihre Erwartungen

Sie werden wahrscheinlich am Anfang nicht sehr produktiv sein, weil Babys Dinge gerne unterbrechen. (Auch Gehirnnebel nach der Geburt.) Erwarten Sie dies, und lassen Sie sich davon nicht stürzen.

4. Nehmen Sie sich Zeit zum Ausschalten

Wenn Sie nachts arbeiten, nachdem Ihr Baby ins Bett gegangen ist, wickeln Sie es 20 oder 30 Minuten vor dem Schlafengehen ein. Wenn Sie ein bisschen Zeit zum Entspannen haben, können Sie Burnout vermeiden und Ihr Gehirn beruhigen, sodass Sie leichter einschlafen können.

Ich weiß, dass die Dinge irgendwann einfacher werden. Wenn Eli ein bisschen älter wird, kann er sich hoffentlich für kurze Taschen engagieren. Und ich werde viel Zeit haben, um zu arbeiten, wenn er zur Schule geht.

Er ist erst 13 Monate alt, also habe ich wohl noch einiges vor mir, bevor ich mehr von diesem Gleichgewicht herausfinden kann, über das alle reden.

Im Moment ist es das Wippen für mich.

Marygrace Taylor ist eine Gesundheits- und Elternautorin, ehemalige Herausgeberin des KIWI-Magazins und Mutter von Eli. Besuchen Sie sie auf marygracetaylor.com.