Können wir bitte aufhören, nüchterne Menschen als "sauber" zu bezeichnen?

Als ich neu nüchtern war, sagte ich einem Freund (der im ganzen Land lebte und zugegebenermaßen nicht das Schlimmste von meinem Trinken gesehen hatte), dass ich keinen Alkohol mehr trinke.

"Ja, aber du kannst immer noch hin und wieder ein Glas Wein trinken, oder?", Antwortete sie. "Es ist nicht so, dass du süchtig bist."

Nach einer weiteren Diskussion wurde klar, dass ihre Vorstellung von einem „Süchtigen“ nicht wie ich war: Eine Person Anfang 20, die das College abgeschlossen hatte, einen guten Job bekam und ihr Leben zusammenzuhalten schien.

Obwohl diese Wahrnehmung sehr weit von meiner Realität entfernt war, gibt es viele Menschen, die mit Drogenproblemen und Suchtproblemen zu kämpfen haben und nicht dem Stereotyp des „Betrunkenen in der Stadt“ entsprechen, der zuvor mit einem Plastikkännchen billigen Wodka durch die Straßen streift Ohnmacht irgendwo offensichtlich und unangemessen.

Einer der Gründe, die zum stereotypen Bild der Sucht geworden sind, ist die Tatsache, dass wir in der Gesellschaft so lange über Sucht gesprochen haben.

Wie wir über Sucht und Drogenkonsum reden.

Es beeinflusst unser Verständnis dieser Bedingungen und wie wir Menschen sehen, die sie haben.

Sprache wie „Junkies“ und „Betrunkene“ bezeichnet nicht nur eine bestimmte Art von Extrem, die nicht für alle gilt, die an einer Störung des Substanzkonsums leiden, sondern sie ist auch stigmatisierend.

Aus diesem Grund empfahl Associated Press im Jahr 2017, bestimmte Wörter zu diesem Thema zu streichen und durch genauere, weniger stigmatisierende zu ersetzen.

Zu den weniger diskutierten, aber ebenso wichtigen Änderungen gehört die Verwendung des Wortes „sauber“.

Dies ist eine, die Sie oft hören werden, wenn Menschen in der Genesung etwas über sich selbst ("Bevor ich sauber wurde", könnte jemand in einem Genesungsmeeting sagen) oder über eine andere Person ("Mein Freund ist seit 5 Jahren sauber") sagen.

Es mag wie eine harmlose Wortwahl scheinen; Wenn ein positiver Drogentest „schmutzig“ und ein negativer Drogentest „sauber“ ist, warum kann das nicht auch für Drogenkonsumenten gelten? (Randnotiz: Es ist auch nicht gut, Drogentests als schmutzig oder sauber zu bezeichnen. Bleiben wir bei positiv oder negativ, oder?)

Während viele Leute, die in diesem Zusammenhang das Wort „sauber“ verwenden, einen Drogenkonsumenten nicht unbedingt als schmutzig bezeichnen würden, ist dies inhärent die Implikation.

Und die Verwendung des Wortes „schmutzig“ wirkt sich besonders im medizinischen Kontext äußerst stigmatisierend aus.

Dies ist besonders schädlich, wenn es um Frauen und sexuell übertragbare Infektionen geht. Eine Frau mit STI als „schmutzig“ zu bezeichnen, ist vergleichbar mit einer beschämenden Schlampe, die jemanden aufgrund seines Sexuallebens als „weniger als“ bezeichnet.

Mein wichtigstes Rindfleisch mit dem Wort "sauber", insbesondere in Kreisen der Genesung, ist jedoch, dass es eine Art Reinheitstest für die Nüchternheit beinhaltet.

Mit anderen Worten, damit jemand nüchtern ist, muss sein Blut frei von jeglichen Drogen sein, die man missbrauchen kann.

Aber das ist ein unrealistischer Standard, bei dem viele in der Genesung (ich eingeschlossen) zum Scheitern verurteilt sind.

Was für eine Person in der Genesung eine medizinisch notwendige Anti-Angst-Pille sein könnte, könnte ein Medikament sein, das von einer anderen Person routinemäßig missbraucht wird. Medikamente, die für Menschen mit ADHS von entscheidender Bedeutung sind, können dasselbe sein, das eine andere Person in die Reha zurückversetzt.

Viele von uns, die sich in Genesung befinden, sind auf Medikamente angewiesen, um nüchtern zu bleiben. Wenn Sie schwächende Angst haben, aber keine Anti-Angst-Pille einnehmen können, ist Alkohol (oder eine andere Droge) noch attraktiver.

Zu oft haben Menschen in Genesung jedoch das Gefühl, den Reinheitstest „sauber“ bestehen zu müssen. Das Einzige, was jedoch dazu führt, dass Menschen von den Aufwachräumen ausgeschlossen werden und sich schämen, lebensrettende Medikamente eingenommen zu haben.

Störungen des Substanzkonsums manifestieren sich nicht bei allen Menschen gleich, daher sind viele der von uns verwendeten Begriffe notwendigerweise subjektiv.

Aber Wörter wie „sauber“ (und definitiv „schmutzig“) lassen keinen Raum für Nuancen.

Ganz zu schweigen von der Stigmatisierung.

Ich bin der festen Überzeugung, dass Menschen, die von jemand anderem sprechen, sich zu 100 Prozent an die Richtlinien von Associated Press halten sollten. Ich bin ein bisschen widersprüchlicher, wenn Leute mit diesen Begriffen auf sich selbst verweisen wollen.

Im Allgemeinen bin ich ein ziemlich starker Befürworter von Menschen, die sich selbst als das bezeichnen können, was sie für angemessen halten.

Zum Beispiel nenne ich mich die ganze Zeit Alkoholiker, weil a) ich weiß, dass ich einer bin und b) es eine persönliche Erinnerung für mich ist, dass es keinen Spielraum für mich gibt, wenn es um Alkohol geht.

Es war nichts, was ich eine Zeit lang missbraucht habe. Es ist eine Substanz, von der ich völlig und total abhängig war.

Wenn Sie sich in der Genesung befinden und sich als sauber bezeichnen, ist dies ein wichtiger Teil Ihrer Genesung.

Wenn dies jedoch nicht der Fall ist und es sich nur um eine nützliche Abkürzung handelt, ziehen Sie eine Alternative in Betracht.

Nüchtern, drogenfrei, substanzfrei und abstinent kommen alle als Wörter in den Sinn, die als Ersatz dienen könnten, von denen keines stigmatisierende Konnotationen trägt.

Und bitte, bitte verwende es nicht in Bezug auf jemanden anderen. Halten Sie sich stattdessen an neutrale Alternativen, es sei denn, diese sagen Ihnen etwas anderes.

Worte sind wirklich wichtig. Und in einer Gemeinschaft, die bereits mit Scham, Urteilsvermögen und sogar Feindseligkeit zu kämpfen hat, ist es umso wichtiger, dass wir alles tun, um das Stigma ein für alle Mal abzubauen.

Wenn Sie an einer nicht stigmatisierenden Sprache für den Substanzgebrauch und / oder den überarbeiteten Richtlinien von Associated Press interessiert sind, lesen Sie die folgenden Links:

  • Die Worte, die wir verwenden: Reduzierung von Stigmatisierung durch Sprache von der National Alliance of Advocates für die Behandlung von Buprenorphin
  • Achten Sie auf die Wortwahl, wenn Sie über Sucht nach Nieman-Berichten schreiben
  • Der AP lernt, über Sucht zu sprechen. Werden andere Medien folgen? von Undark

Katie MacBride ist freie Autorin und Mitherausgeberin des Anxy Magazine. Sie finden ihre Arbeiten unter anderem in Rolling Stone und The Daily Beast. Sie hat den größten Teil des letzten Jahres an einem Dokumentarfilm über den medizinischen Cannabiskonsum von Kindern gearbeitet. Sie verbringt derzeit viel zu viel Zeit auf Twitter, wo Sie ihr unter @msmacb folgen können.