Ich wünschte, ich hätte immer noch mein Stoma

Ich vermisse meine Stoma-Tasche. Da habe ich es gesagt.

Das hört man wahrscheinlich nicht oft. Niemand möchte wirklich eine Stomabeutel - bis Sie feststellen, dass es das einzige war, was Ihnen ein normales, gesundes Leben ermöglicht hat.

Im Jahr 2015 musste ich mich einer Notoperation unterziehen, um meinen Dickdarm zu entfernen. Ich war einige Jahre unwohl, wurde aber häufig falsch diagnostiziert, obwohl eine Reihe von Symptomen auftraten, die auf eine entzündliche Darmerkrankung hinwiesen.

Ich war ungewollt unterernährt. Ich litt an rektalen Blutungen und schrecklichen Magenkrämpfen und überlebte auf Abführmitteln wegen chronischer Verstopfung.

Und dann hat sich mein Darm perforiert. Und ich bin mit einem Stomabeutel aufgewacht.

Nachdem der Dickdarm entfernt worden war, wurde mir gesagt, dass ich an Colitis ulcerosa leide und mein Darm schwer erkrankt sei.

Aber daran konnte ich nicht denken. Alles, woran ich denken konnte, war, dass ich eine Tasche am Bauch klebte, und ich fragte mich, wie ich mich jemals wieder sicher fühlen würde.

Ich hatte noch nie von einer Stoma-Tasche gehört, und nach dem Googeln zeigten die Bilder nichts als ältere Menschen, die mit ihnen lebten.

Ich war 19. Wie würde ich damit umgehen? Wie würde ich mich attraktiv fühlen? Wie würde ich meine Beziehungen pflegen? Würde ich mich jemals sicher fühlen, wieder Sex zu haben?

Ich weiß, im Großen und Ganzen mögen diese Sorgen winzig erscheinen, aber sie waren für mich überwältigend. Mir wurde gesagt, dass ich mein Stoma nur vorübergehend haben würde, maximal 4 Monate - aber ich bekam es schließlich für 10 Monate. Und das war meine Entscheidung.

In den ersten 6 Wochen mit der Tasche konnte ich sie nicht selbst ändern. Jedes Mal, wenn ich es berührte, wollte ich weinen und konnte mich einfach nicht daran gewöhnen. Ich würde mich darauf verlassen, dass meine Mutter alles ändert, und ich würde mich zurücklehnen und meine Augen schließen, damit ich nicht zugeben musste, was geschah.

Nach den 6 Wochen bin ich mir nicht sicher warum oder wie, aber etwas hat geklickt.

Ich erkannte, dass diese Tasche mein Leben gerettet hatte, und der einzige Weg, wie ich durch solch ein traumatisches Erlebnis kommen konnte, bestand darin, es zu akzeptieren.

Und so habe ich es gemacht. Es war keine sofortige Akzeptanz - es hat natürlich Zeit gekostet -, aber ich habe mir in vielerlei Hinsicht geholfen.

Ich trat Online-Selbsthilfegruppen bei, in denen ich feststellte, dass viele andere Menschen in meinem Alter ebenfalls mit Stomabeuteln lebten - einige davon auf Dauer. Und es ging ihnen erstaunlich gut.

Ich probierte alte Klamotten an, Klamotten, von denen ich dachte, dass ich sie nie wieder tragen könnte, aber ich konnte. Ich habe sexy Dessous gekauft, damit ich mich im Schlafzimmer wohler fühle. Mit der Zeit bekam ich mein Leben zurück und merkte, dass diese Stomabeutel mir eine viel bessere Lebensqualität verliehen hatten.

Ich lebte nicht mehr mit chronischer Verstopfung. Ich nahm keine Medikamente, keine Abführmittel. Ich hatte keine schrecklichen Magenkrämpfe mehr und blutete auch nicht mehr und hatte endlich zugenommen. Tatsächlich sah ich so gut aus wie seit langem - und ich fühlte mich auch so gut.

Als die Umkehroperation, bei der mein Stoma entfernt wurde, um meinen Dünndarm wieder an mein Rektum anzuschließen, damit ich wieder „normal“ zur Toilette gehen konnte, ungefähr 4 Monate später kam, entschied ich, dass ich nicht bereit war.

Mir wurde gesagt, dass ich innerhalb von zwei Jahren eine Entscheidung treffen müsse, um das bestmögliche Ergebnis zu erzielen.

Und so habe ich mich weitere 5 Monate später dafür entschieden.

Der Hauptgrund, warum ich mich dafür entschieden habe, war, dass ich Angst hatte, „Was wäre wenn?“ Zu fragen. Ich wusste nicht, ob das Leben mit einer Umkehrung genauso gut sein würde wie mit meiner Tasche, und ich wollte ein Risiko eingehen .

Aber es hat nicht ganz geklappt.

Ich hatte seit Tag 1 Probleme mit meiner Umkehrung. Ich hatte einen schrecklichen Heilungsprozess und jetzt habe ich bis zu 15-mal am Tag chronischen Durchfall, der mich so ziemlich ans Haus gebunden lässt.

Ich habe wieder Schmerzen und bin auf Medikamente angewiesen. Und ich habe Unfälle, die im Alter von 24 Jahren sehr peinlich sein können.

Wenn ich rausgehe, mache ich mir ständig Sorgen um die nächste Toilette und ob ich es schaffen werde.

Und so, ja, ich vermisse meine Tasche. Ich vermisse die Lebensqualität, die es mir gab. Ich vermisse es, mich selbstsicherer zu fühlen. Ich vermisse es, in der Lage zu sein, den Tag ohne Sorgen in der Welt zu verbringen. Ich vermisse es, von zu Hause aus arbeiten zu können. Ich vermisse es, mich wie ich zu fühlen.

Dies ist etwas, als ich zum ersten Mal mit einer Stomabeutel aufwachte, dachte ich, ich würde nie fühlen.

Zuerst konnte ich es kaum erwarten, es loszuwerden, und jetzt, 4 Jahre später, merke ich, wie sehr ich es brauchte - und tue es immer noch.

Dies erleichterte nicht nur die Belastung durch Colitis ulcerosa, sondern auch die damit einhergehenden Schmerzen, Ängste und Ängste.

Sie fragen sich vielleicht: „Warum gehst du nicht einfach zurück zu einem Stomabeutel?“ Ich wünschte, es wäre so einfach, das tue ich wirklich. Aber aufgrund der zwei größeren Operationen und der Anzahl der Narben kann dies weitere Schäden, das Risiko, dass ein neues Stoma nicht funktioniert, sowie Unfruchtbarkeit zur Folge haben.

Vielleicht werde ich eines Tages mutig genug sein, es noch einmal zu tun und alles zu riskieren - aber nach dem letzten „Was wäre wenn?“ Habe ich Angst, es noch einmal durchzugehen.

Wenn ich meine Stoma-Tasche ohne Sorgen der Welt zurückbekommen könnte, würde ich es sofort tun.

Aber im Moment kann ich es nicht fassen. Und zu erkennen, wie dankbar ich bin, diese 10 Monate gehabt zu haben, in denen ich schmerzfrei, glücklich, zuversichtlich und vor allem als mein vollkommen authentisches Ich gelebt habe.

Hattie Gladwell ist Journalistin, Autorin und Anwältin für psychische Gesundheit. Sie schreibt über psychische Erkrankungen in der Hoffnung, das Stigma zu lindern und andere zum Sprechen zu ermutigen.