Für behinderte Studenten sind Unterkünfte kein Vorteil - sie sind lebenswichtig

Noch eine Frage.

Ich habe diese Abschlussprüfung vor 7 Jahren abgelegt, daher konnte ich Ihnen die Frage nicht stellen. Aber ich kann Ihnen sagen, woran ich mich erinnere: Ich streckte meine rechte Hand gegen die Kante des Schreibtisches und dachte über die Antwort nach, als es wieder eng wurde.

Ich nahm die volle Wasserflasche, die auf der Kante meines Schreibtisches lag, mit der linken Hand und benutzte meine rechte Hand wie eine Zange, um sie zu öffnen. Meine Blase hatte sich bis jetzt benommen, also erlaubte ich mir einen kleinen Schluck.

Der Durst war unangenehm, aber ein Ausflug ins Badezimmer zum Katheterisieren würde zu einer unvollendeten Untersuchung führen. Beschwerden, das war es.

Ich fing an zu schreiben und hielt jeden oder jeden zweiten Absatz an, um meine rechte Hand wieder zu strecken. Ich versicherte mir, dass mein Professor die Kunst des Lesens von Handschriften beherrscht hatte, was dann passierte, wenn ich mit einem Krampf schrieb. Ich musste schnell schreiben, weil die 3-stündige Prüfung bald vorbei sein würde.

Zum Glück hatte ich gerade genug Zeit, um meine Antworten durchzusehen, und tuckerte dann mit meiner Wasserflasche.

‚Das war nicht so schlimm ', dachte ich. "Die Verlängerung habe ich doch nicht gebraucht."

Im College erfuhr ich, dass sich behinderte Schüler wie ich beim Behindertenbüro anmelden müssen, bevor sie einen formellen Antrag auf Unterkunft stellen können.

Die Anträge werden dann in einem Brief aufgeführt, von dem jeder Professor zu Beginn eines jeden Semesters eine Kopie erhält.

Der Brief würde nicht die Art der Behinderung offenlegen - nur welche Unterkünfte zur Verfügung zu stellen. Es lag dann in der Verantwortung des Professors, die Unterkünfte zu gewähren. Es ist üblich, dass der Student dem Professor den Brief gibt, wenn auch nicht immer.

Ich habe nie verstanden, warum der Student und nicht der Behindertendienst jemals dafür verantwortlich sein würde, den Brief an einen Professor weiterzuleiten, den sie gerade kennengelernt hatten. Es kann entmutigend sein, jemandem, der für Ihre Note verantwortlich ist, eine Behinderung offenzulegen, ohne zu wissen, ob es einen Pushback geben könnte.

Ein Professor der Universität Boston hat kürzlich gefragt, ob Studenten, die um zusätzliche Zeit baten, schummeln. Eine unsichtbare Behinderung ist furchterregend, aber eine sichtbare zu haben, bringt ihre eigenen Unsicherheiten mit sich.

Jedes Mal, wenn ich ein Klassenzimmer betrat, fragte ich mich, ob ein Professor meinen Stuhl sehen und denken würde, dass ich nicht in der Lage war, das gleiche Arbeitsvolumen zu bewältigen, das meine arbeitsfähigen Klassenkameraden konnten.

Was wäre, wenn mein Professor wie der BU-Professor wäre? Was wäre, wenn die Frage nach einer Unterkunft einfach als Betrug angesehen würde?

Infolgedessen hielt ich viele Briefe von Professoren zurück und drängte nie auf eine Unterkunft im Klassenzimmer, die über das hinausging, was mir bei einem Blick auf mich offensichtlich erschien.

Dazu gehören rollstuhlgerechte Gebäude, ausreichende Ankündigung von Änderungen des Unterrichtsortes, damit ich meine Route entsprechend planen kann, und eine Pause von 10 bis 15 Minuten, wenn ein Kurs 3 Stunden dauerte (für die Katheterisierung).

Aber ich hätte mehr gebrauchen können - und sollten -, nachdem ich mich im College mit Behindertenhilfsdiensten getroffen hatte.

Der Behindertendienst hat mir mitgeteilt, was verfügbar ist. Ich hätte eine längere Prüfungszeit bekommen können, weil meine rechte Hand immer noch Nervenschäden aufweist (ich bin technisch gesehen ein Tetraplegiker).

Ich hätte auch sagen können, dass ich, abhängig von der Geschwindigkeit des Aufzugs oder der Verfügbarkeit des Shuttles, ein paar Minuten zu spät zum Unterricht komme. Ich hätte einen Notetaker anfordern können (weil ich wieder meine Hand habe). Ich hätte jemanden bitten können, Bibliotheksbücher für mich abzuholen.

Aber das waren Dienste, die ich so ziemlich ignoriert habe. Auch wenn Behindertendienste mich an eine Unterkunft erinnerten, brachte ich sie selten bei einem Professor zur Sprache. Warum sollte ich ein Fakultätsmitglied um etwas bitten, von dem ich überzeugt bin, dass ich ohne auskommen könnte?

Ich habe zum ersten Mal in der High School einen Rollstuhl benutzt, was auf einen Autounfall zurückzuführen ist. Viele meiner Klassenkameraden sahen in meinem Rollstuhl den Grund, warum ich an Wettkampfhochschulen zugelassen wurde. Es gab Zeiten, in denen ich es selbst geglaubt habe.

Ich wollte unbedingt beweisen, dass mein Rollstuhl nichts mit meinem Erfolg zu tun hat.

Dieser Chip auf meiner Schulter hieß, wie ich später erfahren sollte, "internalisierter Tüchtigkeit".

Und Junge, habe ich das verinnerlicht? Ich habe alles in meiner Macht Stehende getan, um mich dagegen zu wehren, die akademischen Unterkünfte an der Universität und das von mir legal angebotene Master-Programm zu nutzen.

Ich machte mir Notizen, vermied es, in längeren Stunden Wasser zu trinken, holte meine eigenen Bibliotheksbücher (es sei denn, sie waren nicht zu erreichen) und bat nie um eine Verlängerung.

Aus gutem Grund habe ich meine Abschlussarbeit 2 Tage früher eingereicht. Niemand kann sagen, dass mein Rollstuhl mir einen „unfairen Vorteil“ verschafft hat.

Aber in Wahrheit hat mir mein Rollstuhl - oder meine Lähmung - nie einen Vorteil verschafft. Wenn überhaupt, war ich massiv benachteiligt.

Das Katheterisieren dauert ungefähr 10 Minuten, was bedeutet, dass mindestens eine Stunde meines Tages zusammen bereits der Entlastung meiner Blase gewidmet war. Meine Notizen waren ein Durcheinander an Tagen, an denen ich meinen Laptop nicht mitgebracht habe. Und meine rechte Hand war während der Zwischen- und Endrunde nicht nur einmal, sondern viele Male verkrampft, was es unangenehm machte, sie zu absolvieren.

Zusätzlich habe ich 15 Stunden pro Woche der Physiotherapie gewidmet.

Und im Sitzen dauert alles länger. Dazu gehört das Duschen, das Anziehen und der einfache Wechsel von Punkt A zu Punkt B. Aufgrund meines regelmäßigen Zeitmangels musste ich weniger Zeit für meine Schularbeiten, mein soziales Leben und meinen Schlaf aufwenden.

Ich ignorierte die Tatsache, dass meine Unterkünfte aus einem bestimmten Grund existierten. Selbst nachdem ich meine Professoren gekannt hatte, hatte ich immer noch das Bedürfnis, zu vermeiden, was mir so schien, als würde ich um einen Gefallen bitten.

Ich musste mich damit abfinden, dass ich einen ehrlichen Gesundheitszustand hatte, der gesetzlich vorgeschriebene Unterkünfte vorsah. Die Behauptung, ich befände mich irgendwie über einer genehmigten Unterkunft, schadete nur meiner eigenen College-Erfahrung.

Und ich bin nicht alleine. Das Nationale Zentrum für Lernbehinderungen berichtete, dass von 94 Prozent der Schüler mit Lernbehinderungen, die eine Unterkunft an der High School erhielten, nur 17 Prozent eine Unterkunft an einer Hochschule erhielten.

Studenten vermeiden es möglicherweise, sich für Dienstleistungen anzumelden, weil sie sich wie ich entschlossen fühlen, so unabhängig wie möglich zu sein, oder weil sie nervös sind, sich selbst zu „outen“.

Das System zur Unterstützung von Behinderungen an vielen Hochschulen kann es den Schülern erschweren, nachzuweisen, dass sie eine Lernbehinderung haben.

In einigen Fällen wissen die Schüler möglicherweise nichts über den Registrierungsprozess für Behinderte, aber es ist auch sehr wahrscheinlich, dass Stigmatisierung weiterhin eine Rolle bei der Unterberichterstattung spielt.

Ein College hat kürzlich Berichten zufolge sogar Studenten diskriminiert, die im Zulassungsverfahren ein Problem mit der psychischen Gesundheit aufgedeckt hatten.

Offensichtlich sind diese Schüler unterversorgt und es muss sich etwas ändern.

Als ich älter geworden bin (und mein Schlaf zu einem kostbareren Gut geworden ist), habe ich festgestellt, dass ich mich nicht mehr selbst gegenüber leistungsfähig sein kann.

Derzeit habe ich in einem Doktorandenprogramm gelernt, für mich selbst einzutreten und meine Unterkunft zu nutzen.

Ich habe darum gebeten, dass die Klassenzimmer in Gebäude verlegt werden, die für Rollstühle besser geeignet sind, und bei einer langen Prüfung um zusätzliche Zeit gebeten, weil ich wusste, dass ich mitten in der Prüfung eine Katheterisierung durchführen muss. Und ich mache das jetzt ohne Entschuldigung, in der Hoffnung, dass sich andere in meiner Gemeinde befugt fühlen, dasselbe zu tun.

Die Sorge um das Zeitmanagement sollte jedoch nicht der letzte Strohhalm sein, der mich - oder einen Studenten - dazu veranlasst, eine Unterkunft zu suchen und zu nutzen. Es sollte auch niemals den behinderten Menschen überlassen bleiben, auf Kosten ihrer eigenen Gesundheit oder ihres Schlafes einfach „zurechtzukommen“.

Menschen mit Behinderungen stellen die größte Minderheit des Landes dar, und jeder kann jederzeit behindert werden. Jeder braucht irgendwann in seinem Leben eine Unterkunft. Einige werden sie im College brauchen.

Dies würde jedoch erfordern, dass die Universitäten behinderten Studenten Vorrang einräumen - nicht als nachträgliche Überlegung oder Verpflichtung, sondern als aufrichtige Verpflichtung.

Eine Aufstockung der Mittel für Dienstleistungen für Behinderte, die Bereitstellung von Fortbildungsmöglichkeiten für Mitarbeiter und Dozenten in Bezug auf Unterkünfte, die Kontaktaufnahme mit behinderten und behinderten Studierenden sowie die aktive Anwerbung von Dozenten für Behinderte könnten dazu beitragen, die Unterkünfte zu normalisieren und die Vorstellung zu bekräftigen, dass Behinderung Vielfalt ist und Vielfalt ist geschätzt.

Stellen Sie sich vor, wie Studenten mit Behinderungen auf einem Campus gedeihen könnten, wenn sie wüssten, dass ihre Behinderung nicht stigmatisiert, sondern begrüßt würde.

Wenn Behinderung normalisiert ist und ein College über die Infrastruktur verfügt, die es erlaubt, Behinderungen unterzubringen, ohne dass der Student ein Urteil befürchtet, ist es schwierig, diese zu internalisieren.

Die Anpassung an meine Behinderung hat es mir ermöglicht, die gleiche Menge an Arbeit zu erledigen, die ich ohne die Anpassung erledigt hätte - aber mit meinem intakten Wohlbefinden.

Die Kultur der Hochschulbildung muss sich ändern. Behinderung ist nicht nur ein medizinischer Zustand; Es ist ein natürlicher Zustand, der zur Vielfalt eines Campus beiträgt.

Da immer mehr Universitäten vorgeben, die Vielfalt zu schätzen, sollten Hochschulen Studierende mit Behinderungen auf dem Campus wollen. Sie sollten im Namen dieser Studenten arbeiten, um erfolgreich zu sein.

Valerie Piro ist Doktorandin in Geschichte an der Princeton University, wo ihr Arbeitsschwerpunkt auf Armut im frühmittelalterlichen Westen liegt. Ihr Schreiben wurde in der New York Times, Inside Higher Ed und Hyperallergic veröffentlicht. Sie bloggt auf themightyval.com über das Leben mit Lähmungen.