Schauspieler Mark Patton: Mit HIV zu leben ist mehr als nur Medikamente einzunehmen

Mark Patton ist vielleicht am bekanntesten für seine Rolle als Jesse Walsh in „Ein Albtraum in der Elm Street 2: Freddys Rache“, aber für viele Fans ist er viel mehr als das Gesicht eines Charakters, der einst gegen Freddy Krueger auf der Leinwand gekämpft hat.

Er ist auch ein Held, der sich in der realen Welt mit Schrecken einer anderen Art auseinandergesetzt hat.

Heute wird Patton nicht nur als die erste männliche "Scream Queen" des Horror-Genres gefeiert, sondern er ist auch ein ausgesprochener Befürworter, der an überraschenden Orten - auf Horrorfilm-Konventionen - für HIV und LGBTQ sensibilisiert.

Die Horror-Fortsetzung, die Patton seine Krone einbrachte, wurde jedoch nicht immer als der Kultklassiker angesehen, der es heute ist.

Tatsächlich wurde "Nightmare on Elm Street 2" (ein Film voller schwuler Untertexte) bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1985 ganz anders gesehen.

Überleben einer Epidemie

"Nightmare 2" war ein Film, der Pattons Karriere auf ein neues Level bringen sollte - aber es endete damit, dass er 6 Fuß tiefer war.

„Was die Leute normalerweise nicht merken, ist, dass Hollywood 1985, als der Film veröffentlicht wurde, sehr homophob und sehr AIDS-phobisch war… was sie noch homophober machte, weil Homosexuelle für die Ausbreitung der Krankheit verantwortlich gemacht wurden. Wir wurden [verunglimpft] “, sagte Patton zu Healthline. "Als dieser Film mit krassem schwulem Untertext herauskam, begannen die Leute zu reden."

Während Patton in den 1980er Jahren zu engen Freunden aufbrach, bemühte er sich, seine Sexualität vor der Öffentlichkeit geheim zu halten.

Aber seine Rolle in "Nightmare 2" hatte dazu geführt, dass dieser Aspekt seines Lebens intensiv hinterfragt wurde, was sich schnell auf seine Karriere auswirkte.

Nach einem Lebenslauf, der Dutzende von Auftritten in Werbespots, Gaststar-Rollen in einer Reihe von beliebten TV-Serien sowie Teile in Broadway-Produktionen und 2 Spielfilmen beinhaltete, beschloss Patton, sich vom Schauspiel zurückzuziehen.

"Ich hatte gerade genug", sagte er. „Freunde in unserer Umgebung starben an AIDS und all diese Leute kümmerten sich darum, ob ich den Leuten sagen konnte, dass ich ehrlich bin, wenn mich jemand in der Presse nach meiner Sexualität fragt. Es war herzzerreißend. "

"Also ging ich weg", sagte er. "Ich musste."

Patton glaubte, seine Schauspielkarriere sei vorbei und zog schließlich nach Mexiko, wo er seinen Ehemann kennenlernte und heiratete. Beide eröffneten zusammen ein Kunstgeschäft in Puerto Vallarta.

Aber zwei Jahrzehnte nachdem Patton Hollywood im Rückspiegel verlassen hatte, bekam er eine zweite Chance, als er gefragt wurde, ob er 2010 in "Never Sleep Again", einer ausführlichen Dokumentation über die gesamte "Nightmare on Elm Street" -Reihe, mitwirken möchte.

Zu diesem Zeitpunkt erfuhr er, wie der Film, der einst seine Karriere wegen seines schwulen Untertexts tötete, jetzt genau aus diesem Grund von einer neuen Generation von Fans aufgenommen wurde.

Eine Rückkehr ins Rampenlicht und der Aufstieg eines Anwalts

Teilen Sie auf Pinterest

Patton begann bald, auf Horror-Konventionen aufzutreten, und als er die möglichen Auswirkungen erkannte, traf er die Entscheidung, 2013 zu offenbaren, dass er mit HIV lebte.

Er sprach auch offen darüber, warum es beängstigender war als Freddy Krueger, in den 1980er Jahren als verdeckter Schauspieler zu arbeiten. Und er war offen über die Rolle, die "Nightmare 2" (und Homophobie) im Niedergang seiner Karriere spielte.

Patton sagte, dass er anfänglich in der Lage war, sich mit der „dunklen Seite“ seines Hollywood-Therapeutikums zu befassen, und dass er durch das Teilen seines HIV-Status einen neuen Sinn für Fan-Events bekam.

„Es ist interessant, weil es in Horrorfilmen - und ich denke, das ist ein Teil dessen, was viele schwule Fans zum [Genre] zieht - oft darum geht, Angst zu überwinden, oder? Angesichts von Ängsten, Ihrer Angst, die Monstern Macht verleiht, so etwas «, sagte Patton. "Einem Charakter dabei zuzusehen, wie er sich seiner Angst stellt, sich so etwas wie Freddy stellt und überlebt, kann für viele Menschen eine sehr mächtige Sache sein."

Patton sagte, er verstehe, wie Anwälte dazu beitragen können, Menschen auf ähnliche Weise zu inspirieren.

Er glaubt, dass es eine tiefgreifende Möglichkeit ist, Stigmatisierung und irrationale Ängste zu bekämpfen, die auch heute noch über die Krankheit bestehen, wenn man in der Lage ist, HIV ein menschliches Gesicht zu verleihen.

"Es ist fast wie eine spirituelle Erfahrung bei diesen Konventionen manchmal", sagte Patton. "Die Leute werden auf mich zukommen und sie werden weinen und sie werden mir alle möglichen Dinge sagen, wie" Ich bin auch HIV-positiv und du bist die erste Person, die ich gesagt habe "oder" Ich ". Ich bin lesbisch und keiner weiß es. Oder ich hatte einen Onkel, der an AIDS gestorben ist, und meine Familie hat nie darüber gesprochen. “

"Und es ist so, als ob man dieses Gewicht sieht, das von ihnen abhebt, weil sich eine Tür geöffnet hat und sie das Gefühl haben, endlich mit jemandem sprechen zu können, der sie nicht beurteilen wird", fuhr er fort.

Nachdem Pattons Geschichte und seine Arbeit zum Thema Aktivismus veröffentlicht worden waren, erregten sie die Aufmerksamkeit von zwei Filmemachern, die sich an den Schauspieler wandten, um die Möglichkeit zu prüfen, einen neuen Dokumentarfilm zu drehen, der seine Erfahrungen detailliert beschreibt.

Patton ergriff die Gelegenheit und wusste, dass das, was er geteilt hatte, nur die Spitze des Eisbergs war. Aber kurz nachdem sie mit den Dreharbeiten begonnen hatten, passierte etwas Unerwartetes.

"Ich bekam Panikattacken, wirklich schwere Panikattacken", sagte Patton viel in meinem Leben. Diese Art schockierte mich und es war, ganz offen gesagt, eine sehr beängstigende Sache. “

Was Patton sagte, dass er zu diesem Zeitpunkt nicht wusste, war das „Bauen von Traumata“, das in ihm selbst geschah.

Zusätzlich zu seinem vollen Terminkalender und der Fülle an Themen, die er auf Kongressen vor Publikum ansprach, hatte Patton begonnen, die traumatischsten Ereignisse in seinem Leben für den Dokumentarfilm, den er drehte, zu eröffnen.

Darunter auch, wie einer der Menschen, die Patton auf dem Höhepunkt der Krise durch AIDS verlor, sein romantischer Partner war, der Schauspieler Timothy Patrick Murphy.

Murphy (der vielleicht am besten für seine Rolle als Mickey Trotter in der Fernsehserie „Dallas“ von 1982 bis 1983 bekannt ist) und Patton hielten ihre Beziehung vor der Öffentlichkeit geheim, doch kurz bevor er starb, wurde Murphy von einer Boulevardzeitung herausgeholt.

Er wurde in seinem Haus in der Nähe des Todes fotografiert, und Patton sagte, Murphys Sexualität und sein Kampf gegen AIDS seien ausgenutzt worden, um Papiere zu verkaufen.

„Was sie ihm angetan haben, war schrecklich. Einfach schrecklich “, sagte er.

Am 6. Dezember 1988 starb Murphy im Alter von 29 Jahren an AIDS. Patton hatte einen der wichtigsten Menschen in seinem Leben verloren, doch die phobische Atmosphäre der Zeit machte es ihm unmöglich, richtig zu trauern.

Auch Jahre später kann ein Trauma die geistige und körperliche Gesundheit beeinträchtigen

Kurt Oaklee, MA, MFT, Gründer der Oaklee-Psychotherapie in San Francisco, Kalifornien, sagte, Pattons Reaktion darauf, sein Trauma Jahre später zu teilen, sei nicht überraschend und komme häufiger vor, als viele Menschen glauben.

„Es gibt ein weit verbreitetes Missverständnis, dass man, sobald man sich öffnet und über vergangene traumatische Ereignisse spricht, ein Gefühl von Frieden, Freiheit und Heilung erleben wird. Das ist nicht unbedingt der Fall “, sagte Oaklee.

„Menschen bewahren oftmals emotionale Erinnerungen und Erfahrungen auf, die aus einem bestimmten Grund verborgen bleiben“, fügte er hinzu. „Für manche Menschen kann das erneute Erleben dieser Ereignisse zu einer erneuten Traumatisierung führen. Dies kann zu erheblichem emotionalem Leid und einem Rückgang des geistigen und körperlichen Wohlbefindens führen. “

Oaklee wies auch darauf hin, dass das Verarbeiten von Traumata im öffentlichen Auge eine bereits herausfordernde Aufgabe zusätzlich belastet.

„Die meisten Menschen müssen erhebliche konzentrierte Energie und Zeit für die Verarbeitung von Traumata aufwenden. Diese Notwendigkeit ist für die Öffentlichkeit begrenzt, wenn nicht unmöglich “, sagte Oaklee.

„Das Trauma, einen geliebten Menschen zu verlieren, ist schwierig genug. Nicht in der Lage zu sein, dieses Trauma offen zu verarbeiten, kann den Trauerprozess behindern oder sogar stoppen “, fügte er hinzu.

Nachdem er Panikattacken bekam, sagte Patton, er suchte medizinische Hilfe auf - aber anstatt die Gesamtheit seiner geistigen und körperlichen Gesundheit zu diagnostizieren, schrieb ihm der Arzt einfach ein Rezept für Ativan, ein schnell wirkendes Benzodiazepin zur Behandlung von Angstzuständen.

Für die nächsten paar Jahre sagte Patton, er habe Ativan zur Behandlung seiner Angstsymptome verwendet und mit der Zeit langsam begonnen, das Medikament häufiger einzunehmen, ohne es zu bemerken.

"Im Laufe der Jahre, in denen ich dieses Medikament eingenommen hatte, war ich süchtig danach und hatte keine Ahnung", sagte er.

Patton suchte sofort Hilfe, aber es dauerte 4 Monate, bis er die Medikamente vollständig entgiften konnte. Während dieser Zeit trat eine Reihe von Entzugserscheinungen auf, darunter Krampfanfälle, Muskelkrämpfe, Kopfschmerzen, Konzentrationsschwierigkeiten und Gedächtnisverlust.

Patton sagte, seine Erfahrung habe die Notwendigkeit unterstrichen, das Bewusstsein für die Bedeutung der geistigen und körperlichen Gesundheit in der langfristigen HIV-Versorgung zu schärfen, insbesondere für diejenigen, die älter sind.

„Obwohl AIDS in den 80er Jahren existierte, war es wirklich wie ein Krieg. Das ist eine Metapher, die für meine Generation absolut zutreffend ist. Ich denke, dass viele von uns - die das Glück haben, noch am Leben zu sein - wahrscheinlich bis zu einem gewissen Grad an einer posttraumatischen Belastungsstörung leiden und diese möglicherweise nicht einmal bemerken “, sagte Patton.

„Ich meine, wir verlieren die Anzahl der Menschen, die wir getan haben, den ganzen Tod und sogar die Schuld, die viele Menschen für das Leben empfinden, weil sie eine der wenigen sind, die überlebt haben. Wie könnten Sie das überleben und nicht betroffen sein? “, Fügte er hinzu.

Dr. Sanam Hafeez, PsyD, NYS, lizenzierter Psychologe bei Comprehensive Consultation Psychological Services in Forest Hills, New York, stimmte Pattons Einschätzung zu.

„[Erfahrungen wie Patton's] könnten jemanden mit posttraumatischer Belastungsstörung zurücklassen, wenn er eine Person oder mehrere Personen in seiner Nähe verliert. Wenn sie mit HIV lebten und das Glück hatten, diese Zeit zu überleben, bevor Fortschritte bei antiretroviralen Medikamenten erzielt wurden, werden sie sich zweifellos an das Gefühl der Schande erinnern, an dieser Krankheit gelitten zu haben und in der Angst zu haben, dass die Menschen ihre Medikamente sehen oder es irgendwie herausfinden würden. " Sie sagte.

Hafeez wies auch auf die zusätzlichen emotionalen und psychischen Belastungen hin, die Menschen mit HIV in den 80er und frühen 90er Jahren erlitten hätten.

„Zu dieser Zeit hätte die Entdeckung als HIV-positiv zum Verlust von Arbeitsplätzen führen können, von Freunden und der Familie gemieden, von bedeutenden anderen aufgegeben zu werden und sogar medizinische Fachkräfte zu haben, die nicht bereit waren, medizinische Versorgung zu leisten. Es war eine schreckliche Zeit für diejenigen, die an der Krankheit litten und für diejenigen, die Menschen daran verloren haben “, sagte sie.

Teilen Sie auf Pinterest

Helfen, eine neue Ära des HIV-Bewusstseins einzuleiten

Nachdem Patton sich vollständig erholt hatte, konnte er die Produktion der von ihm gestarteten Dokumentation beenden und am 22. September 2019 „Scream, Queen! My Nightmare on Elm Street “feierte seine offizielle Weltpremiere beim Fantastic Fest - dem größten Filmfestival der USA, das sich auf Horror-, Fantasy-, Science-Fiction- und Actionfilme aus der ganzen Welt spezialisiert hat.

"Die Reaktionen auf den Film waren überwältigend positiv und ich bin begeistert, dass es endlich soweit ist, dass die Leute [meine ganze Geschichte] zum ersten Mal hören", sagte Patton.

"Es war wirklich traumatisch, zurück zu gehen und all dieses Zeug wieder zu leben, aber ich habe die ganzen Dinge auf dem Weg entdeckt", sagte er. "Ich denke, es war eine großartige Erfahrung, diesen Film zu beenden, und heute bin ich froh, sagen zu können, dass es mir sehr gut geht."

Während einige Personen eine Zunahme der Angstsymptome bei der Nacherzählung traumatischer Ereignisse erleben können, wie dies ursprünglich bei Patton der Fall war, sagte Oaklee, dass die Übung, sobald die Menschen emotional vorbereitet sind, häufig heilend ist.

„Das Nacherzählen unserer Erfahrungen kann dazu beitragen, dass das Gedächtnis weniger auslöst. Es kann auch die Schande mindern, die wir möglicherweise mit dem Trauma in Verbindung gebracht haben. Nur 'rauszukommen' und darüber zu reden, kann bedeutende Heilung bringen ', erklärte Oaklee.

Patton sagte, es sei auch „lohnend“ zu sehen, welche positiven Auswirkungen das Teilen seiner Geschichte auf andere hat.

„Ich bin erstaunt, wie viele junge Leute zu mir gekommen sind, nachdem sie den Film gesehen haben, und sie sagen:‚ Ich hatte keine Ahnung, dass es so schlimm war. ' Sie haben fast keine Kenntnis von der AIDS-Epidemie oder wie es damals für schwule Menschen war “, sagte Patton.

„Wenn es also eine Sache gibt, von der ich hoffe, dass jüngere Leute aus diesem Film herauskommen, dann ist es‚ Kenne deine Geschichte '. Wenn Sie Ihre Geschichte kennen, können Sie hoffentlich Fallen vermeiden und verhindern, dass so etwas jemals wieder passiert. “

Patton hofft auch, dass das, was ihm hinter der Kamera passiert ist, während der Dreharbeiten zu „Scream, Queen!“ Anderen klar wird, dass es bei der langfristigen HIV-Behandlung um „so viel mehr geht als um die Einnahme von Medikamenten. Es geht darum, mental, physisch und emotional auf dich aufzupassen. “