Meine Behinderung hat mir beigebracht, dass die Welt selten zugänglich ist

Ich betrat das Gebäude mit benommenen Augen und war bereit, die Bewegungen der Morgenroutine zu durchlaufen, die ich monatelang täglich ausgeführt hatte. Als ich meine Hand durch das Muskelgedächtnis hob, um den "Auf" -Knopf zu drücken, erregte etwas Neues meine Aufmerksamkeit.

Ich starrte auf das Schild mit der Aufschrift „Außer Betrieb“, das an meinem Lieblings-Freizeitzentrum angebracht war. Vor drei Jahren hätte ich nicht viel beachtet und bin einfach die einzige Treppe nebenan hochgerannt, wenn man bedenkt, dass es ein Bonus für Cardio ist.

Aber diesmal bedeutete es, dass ich meine Pläne für den Tag ändern musste.

Meine tägliche Routine, zweimal am Tag auf den Pool zu fahren (der einzige Ort, an dem ich mich frei bewegen kann) und in dem ruhigen Raum oben zu schreiben, wurde durch meine Unfähigkeit vereitelt, einen Wanderer, eine Laptoptasche und einen Körper mit Behinderung eine Treppe hinauf zu schleppen.

Was ich früher für eine Unannehmlichkeit gehalten hätte, war jetzt eine Barriere, die mich von einem Punkt fernhielt, auf den ich so oft zuvor zugegriffen hatte.

Vor drei Jahren hätte ich das Gebäude als zugänglich angesehen. Dann änderte sich meine Perspektive mit meinem Körper.

Ich war in den späten 30ern, als mich eine degenerative Rückenerkrankung von gelegentlichen Schmerzen zu Behinderungen steigerte.

Während ich stundenlang durch die Stadt wanderte und meinen fähigen Körper für selbstverständlich hielt, bekam ich Schwierigkeiten, über weite Strecken zu laufen.

Dann verlor ich im Laufe einiger Monate die Fähigkeit, in den Park, in den Hinterhof und um mein Haus herum zu gehen, bis der Akt, länger als eine Minute allein zu stehen, unerträgliche Schmerzen verursachte.

Ich habe es zuerst bekämpft. Ich sah Spezialisten und hatte alle Tests. Irgendwann musste ich akzeptieren, dass ich nie wieder leistungsfähig sein würde.

Ich schluckte meinen Stolz und meine Angst vor dem Fortbestehen meiner Situation und besorgte mir einen Parkausweis für Behinderte und einen Wanderer, mit dem ich mehrere Minuten laufen konnte, bevor ich mich ausruhen musste.

Mit der Zeit und viel Suche nach der Seele begann ich, meine neue behinderte Identität anzunehmen.

Der Rest der Welt, erfuhr ich schnell, tat es nicht.

Es gibt einen schrecklichen 80er-Jahre-Film mit dem Titel „They Live“, in dem Roddy Pipers Charakter Nada mit einer speziellen Brille erkennen kann, was andere nicht können.

Für den Rest der Welt sieht alles so aus, als wäre es der Status Quo, aber mit dieser Brille kann Nada die „echte“ Schrift auf Zeichen und anderen Dingen erkennen, die in einer Welt, die für die meisten normal und akzeptabel aussieht, falsch sind.

In gewisser Weise gab mir die Erlangung meiner Behinderung diese "Brille". Was für mich wie ein zugänglicher Ort aussah, als ich fähig war, sticht jetzt vibrierend als unzugänglich heraus.

Ich spreche nicht nur von Orten, die keine Anstrengungen unternommen haben, um barrierefreie Tools in ihre Umgebung zu implementieren (das ist ein Thema für eine weitere Diskussion), sondern von Orten, die anscheinend barrierefrei sind - es sei denn, Sie benötigen tatsächlich Zugriff.

Früher habe ich ein behindertes Symbol gesehen und angenommen, dass ein Ort für behinderte Menschen optimiert wurde. Ich ging davon aus, dass überlegt worden war, wie behinderte Menschen den Raum nutzen würden, statt nur eine Rampe oder eine elektrische Tür zu installieren und ihn zugänglich zu machen.

Jetzt bemerke ich Rampen, die zu steil sind, um einen Rollstuhl effektiv zu benutzen. Jedes Mal, wenn ich meinen Rollator in meinem Lieblingskino benutze und gegen die Neigung der Rampe drücke, denke ich darüber nach, wie schwierig es sein muss, die Kontrolle über einen manuellen Rollstuhl auf diesem Hang in beide Richtungen zu behalten. Vielleicht habe ich deshalb in dieser Einrichtung noch nie jemanden mit einem Rollstuhl gesehen.

Darüber hinaus gibt es Rampen mit Bordsteinen am unteren Rand, die ihren gesamten Zweck verfehlen. Ich habe das Privileg, mobil genug zu sein, um meinen Läufer über die Unebenheit zu heben, aber nicht jede behinderte Person verfügt über diese Fähigkeit.

In anderen Fällen endet die Zugänglichkeit mit dem Zutritt zum Gebäude.

„Ich kann das Gebäude betreten, aber die Toilette ist eine Treppe hoch oder runter“, sagt der Schriftsteller Clouds Haberberg über das Problem. "Oder ich kann in das Gebäude eindringen, aber der Korridor ist nicht breit genug, damit ein normaler manueller Rollstuhl sich selbst durchqueren kann."

Zugängliche Toiletten können besonders täuschen. Mein Walker passt in die meisten dafür vorgesehenen Toiletten. Aber tatsächlich in den Stall zu kommen, ist eine ganz andere Geschichte.

Ich habe die Fähigkeit, für Momente zu stehen, was bedeutet, dass ich die Tür mit meiner Hand öffnen kann, während ich meinen Spaziergänger ungeschickt mit dem anderen in die Kabine schiebe. Als ich herauskomme, kann ich meinen stehenden Körper aus dem Weg der Tür drücken, um mit meinem Geher auszusteigen.

Vielen Menschen fehlt dieses Maß an Mobilität und / oder sie benötigen Hilfe von einer Pflegekraft, die ebenfalls in den Stall ein- und aussteigen muss.

"Manchmal werfen sie einfach eine ADA-konforme Rampe ein und nennen es einen Tag", sagt Aimee Christian, deren Tochter einen Rollstuhl benutzt.

"Auch die Tür des zugänglichen Stalls ist oft problematisch, weil es keine Knöpfe gibt", sagt sie. "Wenn es sich nach außen öffnet, fällt es ihr schwer, hineinzukommen, und wenn es sich nach innen öffnet, ist es ihr fast unmöglich, herauszukommen."

Aimee weist auch darauf hin, dass sich der Ein- / Ausschalter für die Tür zur gesamten Toilette oft nur außen befindet. Das bedeutet, dass diejenigen, die es brauchen, selbstständig einsteigen können - aber sie müssen auf Hilfe warten, um auszusteigen und sie effektiv in der Toilette einzufangen.

Dann ist da noch die Frage des Sitzens. Nur einen Raum zu schaffen, in den ein Rollstuhl oder ein anderes Mobilitätsgerät passt, reicht nicht aus.

"Beide 'Rollstuhl-Sitzbereiche' befanden sich hinter Menschen, die standen", berichtet Schriftsteller Charis Hill über ihre jüngsten Erfahrungen bei zwei Konzerten.

"Ich konnte nichts als Hintern und Rücken sehen, und es gab keinen sicheren Weg für mich, die Menge zu verlassen, wenn ich die Toilette benutzen musste, weil überall Menschen um mich herum waren", sagt Charis.

Charis hatte auch Sichtbarkeitsprobleme bei einem Frauenmarsch vor Ort, bei dem der für Behinderte zugängliche Bereich sowohl die Bühne als auch den hinter den Sprechern stationierten ASL-Dolmetscher nicht klar erkennen konnte.

Der Dolmetscher war auch während eines Großteils des Livestreams gesperrt - ein weiterer Fall, bei dem eine Illusion von Maßnahmen zur Barrierefreiheit ohne praktische Anwendung vermittelt wurde.

Bei Sacramento Pride musste Charis darauf vertrauen, dass Fremde für sie bezahlen und ihnen ihr Bier aushändigen, da sich das Bierzelt auf einer erhöhten Oberfläche befand. Sie standen vor der gleichen Barriere wie die Erste-Hilfe-Station.

Bei einem Konzert in der Parkveranstaltung war ein zugängliches Port-a-Potty vorhanden - es befand sich jedoch auf einem Grasstreifen und war in einem solchen Winkel installiert, dass Charis mit ihrem Rollstuhl fast an die Rückwand rutschte.

Manchmal ist es ein Problem, überhaupt irgendwo zu sitzen. In ihrem Buch „The Pretty One“ schreibt Keah Brown einen Liebesbrief an die Stühle ihres Lebens. Ich habe sehr viel damit zu tun gehabt. Ich habe eine tiefe Liebe für die in mir.

Für einen ambulanten Menschen mit eingeschränkter Mobilität kann der Anblick eines Stuhls wie eine Oase in der Wüste sein.

Selbst mit meinem Geher kann ich nicht lange stehen oder gehen, was es sehr schmerzhaft machen kann, in langen Schlangen zu stehen oder durch Orte zu navigieren, an denen man nicht anhalten und sitzen kann.

Einmal geschah dies, als ich im Büro war, um meine Parkerlaubnis für Behinderte zu bekommen!

Selbst wenn ein Gebäude oder eine Umgebung gut zugänglich ist, ist es nur hilfreich, wenn diese Tools beibehalten werden.

Unzählige Male habe ich einen Türschalter gedrückt und es ist nichts passiert. Antriebstüren ohne Antrieb sind so unzugänglich wie manuelle Türen - und manchmal schwerer!

Gleiches gilt für Aufzüge. Es ist für behinderte Menschen ohnehin schon eine Unannehmlichkeit, einen Aufzug zu suchen, der sich oft weit über dem Ziel befindet.

Es ist nicht nur unpraktisch, festzustellen, dass der Aufzug nicht in Betrieb ist. es macht alles über dem Erdgeschoss unzugänglich.

Es war für mich ärgerlich, einen neuen Arbeitsplatz im Erholungszentrum zu finden. Aber wenn es die Praxis oder der Arbeitsplatz meines Arztes gewesen wäre, hätte es große Auswirkungen gehabt.

Ich erwarte nicht, dass Dinge wie elektrische Türen und Aufzüge sofort repariert werden. Dies muss jedoch bei der Erstellung des Gebäudes berücksichtigt werden. Wenn Sie nur einen Aufzug haben, wie gelangen behinderte Menschen in die anderen Stockwerke, wenn dieser kaputt ist? Wie schnell wird das Unternehmen das Problem beheben? Eines Tages? Eine Woche?

Dies sind nur einige Beispiele von Dingen, von denen ich dachte, dass sie zugänglich waren, bevor ich behindert wurde und auf sie angewiesen war.

Ich könnte noch mehr als tausend Worte in die Diskussion stecken: Behindertenparkplätze, die keinen Platz für Mobilitätshilfen lassen, Rampen ohne Handläufe, Plätze, die für einen Rollstuhl geeignet sind, aber nicht genug Platz zum Wenden lassen. Die Liste geht weiter.

Und ich habe mich hier ausschließlich auf Mobilitätsbehinderungen konzentriert. Ich habe noch nicht einmal angesprochen, wie „zugängliche“ Orte für Menschen mit unterschiedlichen Behinderungen unzugänglich sind.

Wenn Sie fähig sind und dies lesen, möchte ich, dass Sie sich diese Räume genauer ansehen. Sogar was als "zugänglich" erscheint, ist es oft nicht. Und wenn nicht? Sprich laut.

Wenn Sie ein Unternehmer sind oder einen öffentlichen Raum haben, fordere ich Sie dringend auf, nicht nur die Mindestanforderungen an die Zugänglichkeit zu erfüllen. Überlegen Sie, ob Sie einen Behindertenberater beauftragen möchten, um Ihren Wohnraum auf Zugänglichkeit zu überprüfen.

Sprechen Sie mit Menschen, die tatsächlich behindert sind und nicht nur Konstrukteure sind, darüber, ob diese Tools verwendet werden können oder nicht. Maßnahmen umsetzen, die nutzbar sind.

Sobald Ihr Raum wirklich zugänglich ist, bewahren Sie ihn bei ordnungsgemäßer Wartung auf.

Menschen mit Behinderungen haben den gleichen Zugang zu Orten wie Menschen mit Behinderungen. Wir möchten uns Ihnen anschließen. Und vertrau uns, du willst uns auch dort. Wir bringen viel auf den Tisch.

Mit selbst scheinbar kleinen Anpassungen wie Bordsteinbrüchen und sporadisch platzierten Stühlen können Sie einen großen Unterschied für behinderte Menschen bewirken.

Denken Sie daran, dass jeder Ort, an dem Menschen mit Behinderungen Zugang haben, auch für Menschen mit Behinderungen zugänglich und oft sogar besser ist.

Das Gleiche gilt jedoch nicht umgekehrt. Die Vorgehensweise ist klar.

Heather M. Jones ist Schriftstellerin in Toronto. Sie schreibt über Elternschaft, Behinderung, Körperbild, psychische Gesundheit und soziale Gerechtigkeit. Weitere Arbeiten finden Sie auf ihrer Website.