Gesündere Schulmahlzeiten verbessern das Gewicht der Schüler

Schulspeisungsprogramme waren das Ziel vieler Lächerlichkeiten. (Geheimnis Fleisch, jemand?) Kinder wollen nicht, dass das Zeug in der Cafeteria der Schule serviert wird, besonders wenn sie Zugang zu leckeren (wenn nicht gesunden) Leckereien in Verkaufsautomaten und in Fast-Food-Restaurants haben, oder?

Nicht so schnell, sagen Forscher der University of Illinois. Ihre in JAMA Pediatrics veröffentlichten Ergebnisse zeigen, dass die Schüler nicht die Chance ergreifen, mit Junk Food zu kompensieren, wenn das Mittagessen in der Schule richtig ist. Die ultimative Auszahlung ist jedoch mehr fit Studenten und eine geringere Prävalenz von Fettleibigkeit bei Kindern.

Anhand von Daten aus der Längsschnittstudie zur frühen Kindheit analysierten die Forscher Informationen zur Teilnahme am Schulspeisungsprogramm für fast 5.000 Schüler der achten Klasse in 40 Bundesstaaten. Sie stellten fest, dass in Staaten, die die Standards des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) für die Gesundheit von Schulmahlzeiten übertrafen, die Fettleibigkeitsrate bei Schülern, die ein kostenloses oder preisreduziertes Mittagessen erhielten, sehr ähnlich war wie bei Schülern, die dies nicht taten.

"Unsere Studie untersuchte, ob Staaten mit einem stärkeren Standard für Schulmahlzeiten einen geringeren Unterschied in der Adipositasprävalenz zwischen Schülern hatten, die Schulspeisung erhielten, und denen, die dies nicht taten", sagte der leitende Forscher Daniel R. Taber. "Im Allgemeinen sind Schüler, die in der Schule zu Mittag essen, mit größerer Wahrscheinlichkeit fettleibig, zumindest teilweise, weil sie häufig aus Haushalten mit niedrigem Einkommen stammen, in denen ein höheres Risiko für Fettleibigkeit besteht. Deshalb wollten wir herausfinden, ob sich dieses Gefälle verringert Staaten mit gesünderen Schulmahlzeiten. "

Snacks schleichen?

Untersuchungen zeigten auch, dass Kinder, die an diesen verbesserten Mittagspausen teilnahmen, keine nahrhafteren Schulmahlzeiten als Ausrede verwendeten, um außerhalb der Cafeteria weniger gesundes Essen zu sich zu nehmen.

"Leute, die Ernährungsreformen in der Schule kritisieren, sagen oft, dass Schüler Änderungen leicht kompensieren können (" Wenn Sie versuchen, Schulmahlzeiten gesünder zu machen, gehen die Schüler stattdessen einfach zu McDonald's "), sagte Taber. „Wir wollten diese Kritik testen - entschädigen Schüler, wenn die Schulmahlzeiten gesünder sind? - und die einfache Antwort lautete nein. Es gab keine Hinweise darauf, dass die Schüler mehr Fastfood oder gesüßte Getränke von anderen Quellen kauften. “

Er fügte hinzu: „Die Schüler, die in Staaten mit strengeren Schulspeisungsstandards lebten, konsumierten im Vergleich zu Schülern in anderen Staaten ungefähr die gleiche Menge an Fast Food und gesüßten Getränken. Das Fazit ist, dass positive Änderungen der Schulmahlzeiten durch die Ernährung der Schüler außerhalb der Schule nicht zunichte gemacht wurden. “

USDA-Verpflegungsrichtlinien

Das USDA legt strenge Richtlinien für Schulspeisungsprogramme fest, die im März 2012 aktualisiert wurden, und die Schulen, die über die Anforderungen hinausgehen, haben im Allgemeinen den größten Erfolg.

„Das Einzigartige an unserer Studie ist, dass wir Zustände analysiert haben, die der Kurve voraus waren. 2006/07 hatten sie bereits ihre eigenen Standards überschritten, die die USDA-Standards zu diesem Zeitpunkt übertrafen, und ihre Gesetze enthielten Anforderungen, die den aktualisierten USDA-Standards entsprachen Sagte Taber.

Die Aussichten für die Zukunft der Schulspeisungsprogramme sind gut, auch wenn die Fortschritte nur schrittweise sind. "Die Schulen im ganzen Land führen bereits im Rahmen der aktualisierten USDA-Standards gesündere Mahlzeiten ein", sagte Taber. „Es war interessant zu beobachten, wie das ganze Jahr über neue Standards implementiert wurden - es gab definitiv viel Lob und viel Kritik.

"Es ist noch zu früh, um zu erkennen, ob sich die anhaltenden Veränderungen positiv auf die Gesundheit der Schüler auswirken. Wenn wir uns jedoch diese Zustände ansehen, die der Kurve voraus waren, können wir frühzeitig erkennen, ob gesündere Schulmahlzeiten das Potenzial haben, Fettleibigkeit zu verringern." ," er fügte hinzu.

Besseres Essen für gesündere Körper

Nicht alle Schulspeisungsprogramme sind gleich und viele haben Raum für Verbesserungen bei der Einhaltung von USDA- und von Kindern anerkannten Standards. Diese Studie zeigt jedoch, wie erfolgreich sie sein können.

Das National School Lunch Program bietet Millionen von Kindern in Not im ganzen Land kostenlose oder reduzierte Mittagessen an. "[M] alle Schüler verlassen sich auf Schulspeisungsprogramme, weil sie zu Hause und in ihrer Gemeinde nur eingeschränkten Zugang zu gesunden Lebensmitteln haben", erklärte Taber.

Manchmal sind Schulmahlzeiten die Hauptquelle für die Nahrungsaufnahme eines Kindes. Verpflegungsprogramme können für Studenten mit unterschiedlichen sozioökonomischen Hintergründen ein guter Ausgleich sein. Je besser diese Programme werden, desto mehr Studenten können die gesundheitlichen und sozialen Vorteile nutzen, die eine gute Mahlzeit bieten kann.

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