Wie die AIDS-Epidemie tatsächlich begann

Es begann nicht in Los Angeles oder San Francisco.

Die Ausbreitung der Krankheit begann wahrscheinlich auch ein Jahrzehnt oder länger, bevor die medizinische Gemeinschaft sie in den frühen 1980er Jahren eindeutig identifizierte.

Und ein Mitarbeiter einer Fluggesellschaft wurde zu Unrecht als "Patient Zero" in der AIDS-Epidemie in den Vereinigten Staaten verunglimpft.

Dies sind einige der Schlussfolgerungen in zwei umfassenden Berichten, die heute von Forschern der University of Arizona und der University of Cambridge in England veröffentlicht wurden.

Die in der Fachzeitschrift Nature veröffentlichten Ergebnisse werfen ein neues Licht auf den Beginn der HIV-Krise in Nordamerika vor mehr als drei Jahrzehnten.

Forscher sagen, dass ihre Studien auch anderen Wissenschaftlern helfen können, besser zu verstehen, wie sich andere Krankheitserreger wie Ebola und das Zika-Virus durch Populationen bewegen.

Sie hoffen auch, dass ihre Arbeit zu einer besseren Behandlung von ansteckenden Krankheiten, insbesondere von HIV, führen wird.

"Jetzt können wir in der Zeit nach vorne schauen und wirklich eine Zukunft sehen, in der - auch wenn das Virus nicht vollständig beseitigt ist - es in großen Teilen der Welt zu keiner neuen Übertragung gebracht werden könnte", so Dr. Michael Worobey. Ein Professor am Institut für Ökologie und Evolutionsbiologie der Universität von Arizona sagte in einer Pressemitteilung: "Eine frühere Erkennung und eine bessere Abstimmung der verschiedenen Optionen, die es uns erschweren, dass sich das Virus von einer Person zur nächsten bewegt, sind Schlüssel zum Ausstieg aus dem HIV-Geschäft. "

Ein Beamter der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC), der Mitautor des Papiers war, sagte, dass die Forschung die Bedeutung des Verständnisses von Krankheiten beleuchtet.

„Diese Arbeit verwendet sowohl historische als auch biologische Perspektiven, um schlüssige Belege für die Stämme zu liefern, die für die Ausbreitung von HIV in Nordamerika verantwortlich sind. Das HIV wurde jahrelang stillschweigend übertragen, bevor AIDS identifiziert wurde “, fügte Dr. Walid Heneine von der Laborabteilung der Abteilung für HIV / AIDS-Prävention der CDC in einer E-Mail an Healthline hinzu. "Diese Ergebnisse sind eine Erinnerung daran, dass wir wachsam gegenüber neu auftretenden Infektionskrankheiten sein und in Infrastrukturen und Technologien für die öffentliche Gesundheit investieren müssen, um die Menschen vor den sich ständig ändernden Bedrohungen durch Infektionskrankheiten zu schützen."

Frühe Anfänge

Die Wissenschaftler verwendeten in ihrer Forschung eine Technik auf molekularer Ebene.

Sie sagten, das Verfahren ermöglichte es ihnen, genetisches Material aus 40 Jahre alten Serumproben zu gewinnen und die Gensequenz des HIV-Subtyps zu entschlüsseln, der in den frühen 1970er Jahren den Ausbruch in Nordamerika auslöste.

Sie analysierten 2.000 Proben von US-Männern zwischen 1978 und 1979.

Die Serumproben hatten sich im Laufe der Jahre erheblich verschlechtert, daher verwendeten die Wissenschaftler in Worobeys Labor eine Technik namens "RNA-Presslufthammer", die das menschliche Genom in den Proben aufschloss und es den Forschern ermöglichte, die RNA des Virus zu extrahieren.

"Standardmethoden wie der Nachweis von Antikörpern durch serologische Blutuntersuchungen geben Auskunft darüber, ob eine Person HIV-infiziert war, aber Sie können möglicherweise keine der HIV-Gensequenzen daraus ableiten. Dazu benötigen Sie die RNA aus dem Virus ", Sagte Worobey.

Worobey fügte hinzu, dass die Technik das Potenzial für andere Anwendungen haben könnte, einschließlich des Screenings von Blutproben auf Viren oder Krebsmarker.

Die Wissenschaftler folgerten daraus, dass das AIDS-Virus von seinen Ursprüngen in Afrika bis zu Inseln in der Karibik reiste.

Von dort wanderte es bereits 1970 nach New York aus, wo es sich rasch ausbreitete.

"In New York City stieß das Virus auf eine Bevölkerung, die wie Zunder aussah", erklärte Worobey. "Die Epidemie brannte heißer und schneller und infizierte genug Menschen, so dass sie zum ersten Mal die Aufmerksamkeit der Welt auf sich zog."

Das Virus reiste dann nach San Francisco und in andere Teile Kaliforniens, wo 1981 erstmals Menschen mit AIDS erkannt wurden.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass sich das Virus in den späten 1970er Jahren in nahezu derselben genetischen Vielfalt wie heute diversifiziert hatte.

Der Mythos 'Patient Null'

Seit Jahrzehnten ist ein französisch-kanadischer Fluglinienangestellter namens Gaetan Dugas in der AIDS-Epidemie der 1980er Jahre als „Patient Zero“ bekannt.

Dugas, ein Mann, der Sex mit Männern hatte (MSM), starb 1984. Seitdem wird er von einigen als Hauptursache für die Ausbreitung von HIV in Nordamerika verantwortlich gemacht.

Dugas war einer der Hauptschurken in dem 1987 erschienenen Buch „And the Band Played On“ des San Francisco-Journalisten Randy Shilts.

Die Forscher sagen jedoch, dass Dugas fälschlicherweise beschuldigt und zu Unrecht beschuldigt wurde.

"Gaetan Dugas ist einer der am meisten dämonisierten Patienten in der Geschichte und gehört zu einer langen Reihe von Einzelpersonen und Gruppen, die in dem Glauben verunglimpft wurden, dass sie Epidemien mit böswilliger Absicht ausgelöst haben", sagte Richard McKay, D.Phil., Ein Wellcome Trust Research Fellow in der Abteilung für Geschichte und Wissenschaftstheorie in Cambridge, in einer Pressemitteilung.

Tatsächlich, so McKay, hat Dugas den Wissenschaftlern wertvolle Informationen geliefert, bevor er starb.

Dugas erzählte Forschern, nachdem er sich mit HIV infiziert hatte, dass er in den letzten drei Jahren 750 Sexualpartner hatte. Das war nicht unbedingt eine ungewöhnliche Zahl. Laut Forschern gaben 65 Prozent der Männer, die zu diesem Zeitpunkt an einer Cluster-Studie in Los Angeles teilnahmen, an, mehr als 1.000 Sexualpartner in ihrem Leben zu haben.

Ein Großteil dieser sexuellen Verbindung bestand mit anonymen Partnern, so dass viele HIV-Patienten den Ärzten keine Namen geben konnten.

Laut McKay hat Dugas den Ärzten jedoch 72 Namen zur Verfügung gestellt. Dadurch konnten Wissenschaftler eine Vielzahl von HIV-Infizierten ausfindig machen.

"Die Schuld an" anderen "- ob Ausländer, Arme oder Böse - hat oft dazu beigetragen, einen fiktiven Sicherheitsabstand zwischen der Mehrheit und Gruppen oder Einzelpersonen herzustellen, die als Bedrohungen eingestuft wurden", sagte McKay. "In vielerlei Hinsicht war die AIDS-Krise in den USA nicht anders - wie die Verleumdung von Patient Zero zeigt. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass in den 1970er Jahren, wie jetzt, die Epidemie von Individuen verursacht wurde, die ihr Leben nicht wahrgenommen haben, dass sie sich zusammengezogen haben. und manchmal übertragen, eine tödliche Infektion. "

Tatsächlich, fügt McKay hinzu, war der Begriff Patient Zero tatsächlich ein Fehler.

Patienten in der Los Angeles-Cluster-Studie erhielten Fallnummern mit Buchstaben und Zahlen, die darauf basierten, woher sie stammten und wann sie als HIV-infiziert identifiziert wurden.

Dugas wurde als "Fall O57" aufgeführt. Das "O" stand für "außerhalb von Kalifornien".

Dabei wurde der Buchstabe „O“ mit der Zahl „0“ verwechselt und der Begriff „Patient Null“ geboren.

"Wir hoffen, dass diese Studie Forschern, Journalisten und der Öffentlichkeit eine Pause einräumt, bevor sie den Begriff Patient Zero verwendet", sagte McKay.