Nicht nur die Eierstöcke: Ihr Gehirn macht auch Östrogen

Eine neue Studie, die diesen Monat im Journal of Neuroscience veröffentlicht wurde, beleuchtet die mysteriösen Wege, auf denen Hormone im Gehirn wirken.

Östrogen ist ein Hormon, das von den Eierstöcken bei Frauen produziert wird und eine wichtige Rolle im Fortpflanzungszyklus spielt. Auch Männer produzieren Östrogen, jedoch in viel geringeren Mengen. Bei Männern wandelt ein spezielles Enzym Testosteron in Östrogen um. Sowohl bei Männern als auch bei Frauen spielt Östrogen eine Rolle bei der Regulierung des Körpergewichts.

Östrogen ist auch im Gehirn aktiv und an der Regulierung von Lernen, Gedächtnis und Stimmung beteiligt. Jüngste Studien haben gezeigt, dass Östrogen das Gehirn vor Schädigungen schützt, wenn das Gehirn einem Risiko ausgesetzt ist, z. B. während eines Schlaganfalls oder einer traumatischen Verletzung. Bislang glaubten Wissenschaftler jedoch, dass das gesamte Östrogen des Gehirns aus anderen Körperteilen stammt.

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Hormone im Gehirn

Die von Ei Terasawa, Professor am Wisconsin National Primate Research Center an der Universität von Wisconsin-Madison, geleitete Studie untersuchte das Gehirn von Rhesusaffen, die ein dem Menschen sehr ähnliches Fortpflanzungssystem aufweisen. Terasawas Team fand heraus, dass der Hypothalamus, eine Region des Gehirns, die die Produktion von Östrogen durch die Eierstöcke steuert, auch in der Lage ist, selbst neues Östrogen zu produzieren.

"Die Entdeckung, dass der Hypothalamus schnell große Mengen von [Östrogen] produzieren kann, hat uns überrascht", sagte Terasawa in einer Pressemitteilung. "Diese Ergebnisse verändern nicht nur das Konzept der Regulierung von Fortpflanzungsfunktion und -verhalten, sondern haben auch konkrete Auswirkungen auf das Verständnis und die Behandlung einer Reihe von Krankheiten und Störungen."

Es wird angenommen, dass Östrogen-Ungleichgewichte bei verschiedenen Erkrankungen des Gehirns eine Rolle spielen, einschließlich Alzheimer, Schlaganfall und Autoimmunerkrankungen. Neue Medikamente gegen den Hypothalamus könnten eines Tages der Schlüssel zur Behandlung sein.

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Das Gehirn gibt ... und nimmt weg

Die Studie umfasst drei Experimente des Erstautors Brian Kenealy. Im ersten Experiment entfernte Kenealy die Eierstöcke von Rhesusaffen, wodurch diese daran gehindert wurden, dort Östrogen zu erzeugen. Anschließend verabreichte er eine Dosis Östrogen an den Hypothalamus der Affen, wodurch der hormonelle Signalweg ausgelöst wurde, der normalerweise die Eierstöcke auffordert, große Mengen Östrogen zu produzieren. Ohne die Eierstöcke im Spiel, übernahm das Gehirn und erzeugte neues Östrogen, das das Gehirn in großen, schnellen Impulsen überflutete.

Im zweiten Experiment stimulierte Kenealy den Hypothalamus direkt unter Verwendung eines milden elektrischen Stroms, wodurch Östrogen freigesetzt wurde. Dies bestätigte nicht nur, dass der Hypothalamus sein eigenes Östrogen produzieren kann, sondern legt auch nahe, dass Östrogen nicht nur als Hormon, sondern auch als Neurotransmitter im Gehirn fungieren kann. Neurotransmitter sind die Chemikalien, mit denen Nervenzellen im Gehirn miteinander kommunizieren und die elektrischen Ströme auslösen, die die Gehirnaktivität ausmachen.

Schließlich injizierte Kenealy im dritten Experiment ein Medikament namens Letrozol in den Hypothalamus, das die Enzyme blockiert, die Östrogen erzeugen. Mit dieser Droge im Spiel hörte das Gehirn auf, Östrogen freizusetzen.

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Zusammen zeigen diese Experimente, dass das Gehirn seine eigenen Östrogenproduktionsmethoden hat, die unabhängig vom weiblichen Reproduktionszyklus sind.

"Die Entdeckung, dass das Gehirn von Primaten Östrogen produzieren kann, ist der Schlüssel zu einem besseren Verständnis der hormonellen Veränderungen, die während jeder Phase der Entwicklung, von der Schwangerschaft bis zur Pubertät und im Erwachsenenalter, einschließlich des Alterns, beobachtet werden", sagte Kenealy.